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Marie d'Udekem-Gevers

La Machine mathématique IRSIA-FNRS (1946-1962)

Texte du quatrième de couverture

Cette monographie a pour objet une machine méconnue, construite chez Bell à Anvers entre 1951 et 1956, et appelée à l’époque « Machine mathématique ‘IRSIA-FNRS’ » (MMIF), car elle était subventionnée par l’Institut pour l’Encouragement de la Recherche scientifique dans l’Industrie et l’Agriculture (IRSIA) et le Fonds national de la Recherche scientifique (FNRS). Elle se fonde essentiellement sur des informations inédites et de première main. Elle recourt à des sources contemporaines de la Machine, notamment, des documents originaux (textes, photos, etc.), des dossiers des Archives du FNRS et des journaux de l’époque. Mais elle utilise aussi abondamment des témoignages actuels : au total, douze acteurs de l’histoire de la Machine ont pu être interrogés, voire confrontés ; certains d’entre eux ont aussi relu les textes produits. Cet ouvrage, qui est donc le résultat d’une ‘co-rédaction’, se divise en deux parties : la première apporte un cadre historique à la MMIF et la seconde se concentre sur ses aspects techniques. Et il permet de tirer des conclusions susceptibles de provoquer l’étonnement et même l’admiration, à savoir que la MMIF fut entièrement conçue en Belgique, qu’elle était une machine à calculer dont le programme était enregistré en mémoire centrale (autrement dit un véritable ‘ordinateur’) et que son langage de programmation était de niveau assembleur. Voici donc, replacé dans le cadre général de l’histoire mondiale de l’automatisation du calcul, un premier jalon de l’histoire, encore pratiquement inconnue, de l’informatique en Belgique.


Marie d’Udekem-Gevers a un profil interdisciplinaire. Elle est docteur en sciences (zoologie) de l’Université catholique de Louvain, docteur en sciences anthropologiques de l’Université de Liège et licenciée et maître en informatique des Facultés universitaires Notre-Dame de la Paix (FUNDP). Elle est professeur aux FUNDP à Namur. Ses pôles de recherche sont essentiellement l’histoire de l’informatique et des techniques ayant conduit à l’informatique ainsi que l’histoire de l’informatique en Belgique. Elle est l’auteur d’une cinquantaine de publications.


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Édition
LieuBruxelles
ÉditeurAcadémie royale de Belgique
Année2011
CollectionMémoires de la Classe des Sciences
Formatin-8°
Série3e
TomeXXXIII
Numéro2073
Nombre de pages224
ISBN978-2-8031-0280-8
Prix22€
N° Fiche4202